新しい路面電車 LRT(ライトレールトランジット)とは? 地方における交通手段

LRT(ライトレールトランジット)サービス

LRT(ライトレールトランジット)とは?

路面電車というと、なんとなく郷愁を誘うイメージがあります。

懐かしいタイプの路面電車の他に、
スマートなデザイン
の路面電車があります。

LRT(ライトレールトランジット Light Rail Transit)
あるいは、
ライトレール (Light rail)
と呼ばれるものです。

日本語では、「軽量軌道交通」とも呼ばれます。
※また従来型の路面電車も含めると、トラム(Tram)と言います。

LRTには、下記のようなヨーロッパのオシャレな路面電車を想像してしまいます。

LRT
(Wikipediaより引用)

でも、日本にもあるんです。
かっこいい路面電車。

日本のLRT(ライトレールトランジット)

富山のLRT

日本のLRT(ライトレールトランジット)で有名なのは、
富山のLRT
ですね。

LRT
画像引用; VISIT TOYAMA STYLEより https://toyama.visit-town.com/toyamastyle/romen

■富山地方鉄道株式会社

福井のLRT

福井にもありました。
福井の路面電車 FUKURAM
2014年に、ローレル賞という鉄道友の会の賞を受賞されています。

LRT
画像引用;乗り物ニュースより引用https://trafficnews.jp/post/101341

■画像;乗り物ニュースより引用

熊本市電「COCORO」

こちらの熊本市電「COCORO」は、JR九州の車両デザインも手掛けておられる水戸岡鋭治氏のデザインです。
一度乗ってみたいと思わせる雰囲気を醸し出しています。

LRT
Wikipediaより引用

計画中のLRT(ライトレールトランジット)

宇都宮市の新たなLRT(ライトレールトランジット)

さて、新たに計画されているLRTがあります。
場所は、栃木県宇都宮市です。
2022年開業予定のこのLRTは、かなり未来的なデザインです。

LRT
画像引用;LRTってなに?路面電車?https://www.city.utsunomiya.tochigi.jp/kurashi/kotsu/lrt/1013030.html


市内から工業団地内を走る路線が整備されています。

LRTの定義については、宇都宮市のHPに詳しく説明があります。

最新の技術が反映された次世代型の路面電車です。

特徴1 LRTの車両は、騒音や振動が少なく快適な心地

特徴2 車両の床が低く平らで、ホーム(乗り場)との間に段差や隙間がほとんどない

特徴3 専用レールを走るため、時間に正確な運行が可能

特徴4 洗練されたデザインは、「まちのシンボル」になる

特徴5 道路上を走るので、ほかの交通手段との連携がスムーズ

(参照)LRTってなに?路面電車?

車を使うより、こういった公共の乗り物が充実することによって、
その地域の交通の便が向上する
という他に、
その地域のシンボル的なものができ、ある意味、街の活性化にるながる
という一面もあります。

このLRTについては、国からの支援があります。

国土交通省;LRT(次世代型路面電車システム)の導入支援

こういった交通システムが広がっていくといいですね。

【補足】DMV(デュアル・モード・ビークル)

また、線路がないエリアについては、鉄道と道路と両方で走行が可能な、
DMV(デュアル・モード・ビークル)
という車体があるんです。

DMV

かなり珍しいですが、
阿佐海岸鉄道 阿佐東線
で運行予定です。

▼チェンジする様子は、下記の動画で確認できます。

「鉄道モード」→「バスモード」へチェンジ! 線路&道路両対応のマイクロバス「DMV」、京都鉄道博物館で特別公開

■「鉄道モード」→「バスモード」へチェンジ! 

■阿佐鉄ニュース

新しい路面電車とローカルビジネスの関係

経済の循環を良くしていくためには、まず必要なのが、
インフラ
と言えます。
そういう意味では、この路面電車も、地方における主要な交通インフラですので、他のエリアでも交通インフラが整うことによって、良い経済の循環の為の潤滑油となります。

また、少し話しは変わりますが、経済の循環を良くしていくための土台は、よく言われることに、ビジネスにおける、
社会道徳、倫理性
ということがあります。
そういう意味では、昔の近江商人の、
「三方よし」
の考え方が大切です。
三方とは、
売り手よし、買い手よし、世間よし、すなわち、三方よし、という、社会全体を視野においた商いの心構えです。
最近は、社員を含めた四方よしを標榜している会社もあります。

まとめ

・地方の交通機関として、全国十数か所に路面電車が運行されています
・従来のタイプに加え、LRTというコンセプトの路面電車が普及している
・鉄道と道路と両方で走行が可能な車体もある

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